Blinddarmentzündung, Wurmfortsatzentzündung und Appendizitis

Genau genommen handelt es sich bei einer Appendizitis um die Entzündung des Wurmfortsatzes des Blinddarmes. Der ca. 6-8 cm lange Blinddarm liegt normalerweise im rechten Oberbauch und stellt den blind endenen Anfangsteil des Dickdarmes dar. An diesem Blinddarm hängt ein ca. 10 cm langes Anhängsel, dem man früher absolute Funktionslosigkeit nachsagte. Heutzutage jedoch haben verschiedene Forschergruppen Hinweise auf Funktionen bei der Immunabwehr gefunden.

Bedingt durch die lange dünne Form und seine Lage im Bauchraum ist der Wurmfortsatz sehr anfällig für Entzündungen, die in den meisten Fällen bereits im Kindesalter auftreten. Beginnend mit einer zunächst leichten Reizung kann die Entzündung soweit reichen, dass es zu einem Wanddurchbruch – also einem Platzen des Wurmfortsatzes – und einer sich anschließenden Bauchfellentzündung (Peritonitis) kommen kann. Diese Form der Komplikation kann sich zu einem schweren septischen Krankheitsbild (Blutvergiftung) entwickeln, das intensivmedizinischer Versorgung bedarf.

Die Symptome einer Appendizitis reichen von den typischen Schmerzen im rechten Unterbauch, über Appetitlosigkeit, Übelkeit und eventuell auch Erbrechen zu deutlichem Fieber und einem beschleunigten Puls. Bestätigt sich der Verdacht auf eine Appendizitis so wird der Wurmfortsatz operativ entfernt.

Treten die Beschwerden bei älteren Patienten im linken Unterbauch auf, so spricht man häufig von einer „Pseudo- oder Linksseiten-Appendizitis“, hinter der sich oft eine Divertikulitis verbirgt.

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